"C'est quoi Stiftung?" Les fondations politiques allemandes: un modèle unique au monde

Décryptage

“C’est quoi Stiftung ?”, “C’est quoi, une fondation politique ?” : la question nous est régulièrement posée dans le cadre de nos activités en France. Quel est le rôle des fondations politiques allemandes, comment fonctionnent-elles, et avec quels moyens ?

Le siège de la fondation à Berlin

Bien loin des fondations au sens anglo-saxon, à la mission philanthropique et dépendantes le plus souvent de fonds privés, les fondations politiques allemandes – en allemand, politische Stiftungen – travaillent avec des fonds publics allemands et sont des acteurs à part entière de ce qu’on appelle la “politische Bildung”. Littéralement “éducation politique”, on peut la comprendre comme “éducation à la citoyenneté”. Cette politische Bildung fait l’objet d’une véritable politique publique, en Allemagne, qui vise à sensibiliser à l’importance de la démocratie et de la participation citoyenne. C’est le notamment le rôle de la BpB, Bundeszentrale für politische Bildung (agence fédérale allemande pour l’éducation politique) : “préparer et encourager les citoyens à participer activement à la politique”, grâce à des publications, séminaires, voyages d’études,... Les fondations politiques s’intègrent pleinement dans cette dynamique de soutien à la société civile, pour promouvoir le débat et la formation de citoyens - elles œuvrent pour une démocratie vivante et combative. 

 

De Weimar à aujourd’hui : de la nécessité de former des démocrates et de promouvoir le pluralisme démocratique

Pour comprendre l’origine des fondations politiques allemandes, il faut revenir à la République de Weimar : fondée en 1918, cette jeune République n’arrivera jamais, du fait d’une forte instabilité politique, d’une constitution imparfaite et contestée et d’un contexte économique et social particulièrement complexe, à faire germer une véritable culture démocratique et une conscience citoyenne au sein de la population. La République de Weimar se soldera par l'avènement du nazisme et la mise en place d’un régime totalitaire avec l’arrivée au pouvoir d’Adolf Hitler en 1933.

C’est pour éviter les écueils qui ont par le passé fait sombrer la jeune démocratie allemande que sont créées les fondations politiques : elles sont des outils de formation politique et d’éducation à la citoyenneté, et se donnent pour objectif de contribuer par leurs actions à défendre et à promouvoir la culture et les valeurs démocratiques. Une démocratie a besoin de démocrates, et les fondations politiques entendent apporter leur pierre à la formation de ces démocrates.

Une démocratie a également besoin de pluralisme : les fondations politiques allemandes, en apparaissant dans l’entourage des partis, sont des organisations représentatives des différentes visions politiques qui coexistent dans une démocratie. Elles font en cela un travail d’éducation à la citoyenneté complémentaire de celui de la Bundeszentrale für politische Bildung en ce qu’il est fondé sur ce pluralisme des idées dans la vie publique – indispensable au bon fonctionnement de la démocratie.

La Friedrich-Ebert-Stiftung (proche des sociaux-démocrates du SPD) fut fondée dès 1925 avec le but d’éduquer les jeunes de diverses classes sociales aux valeurs démocratiques - elle sera interdite en 1933 puis refondée en 1947. La Konrad-Adenauer-Stiftung (proche des chrétiens-démocrates de la CDU) voit le jour en 1964 (elle réunit deux instituts qui existaient depuis 1955 et 1962). Les libéraux du FDP fondent la Friedrich-Naumann-Stiftung en 1958, l’aile bavaroise des conservateurs (CSU) la Hanns-Seidel-Stiftung en 1967. Suivent ensuite la Heinrich-Böll-Stiftung, proche des Verts (Bündnis 90/Die Grünen), fondée en 1997 à partir de trois organisations existant depuis 1989, et la Rosa-Luxemburg-Stiftung, proche du parti de gauche Die Linke, officiellement reconnue comme telle en 1999. Six fondations reçoivent ainsi des fonds publics pour exercer leurs activités en Allemagne, mais aussi à l’international.

 

Les fondations politiques aujourd’hui : financement, gouvernance et lien avec les partis

1. Financement : un budget sous contrôle parlementaire

Le financement des fondations politiques allemandes provient à environ 90 % de fonds publics, notamment du ministère de l’Intérieur, du ministère des Affaires Etrangères, du ministère de l’Environnement et du ministère de la Coopération et du Développement économique, le ministère de l’Education et de la Recherche et du Bundestag. Les derniers pourcentages de leur budget sont constitués des contributions des régions, collectivités locales, de l’Union européenne ou de particuliers. Pour se voir allouer des fonds, le parti proche de la fondation concernée doit siéger au Bundestag pour la deuxième fois. Ainsi, si l’AFD, parti d’extrême-droite entré au Bundestag en 2017, a créé une fondation proche du parti – la Fondation Desiderius-Erasmus – cette dernière ne pourra se voir octroyer des financements qu’aux prochaines élections parlementaires, si l’AFD siège une deuxième fois consécutive au Bundestag.

La répartition des fonds alloués aux fondations est déterminée chaque année par la commission Budget du Bundestag et votée dans la loi de finances qui détermine la répartition des dépenses de l’Etat. Elle est basée sur la moyenne des résultats des partis proches des fondations aux quatre dernières élections du Bundestag. Elle tient ainsi compte des tendances politiques ancrées en Allemagne. Environ la moitié du budget de chaque fondation est consacrée à ses bureaux à l’étranger ; cette partie-là est financée plus particulièrement par le ministère des Affaires Étrangères et le ministère de la Coopération et du Développement économique. Ceux-ci veillent et contrôlent les dépenses des fondations - dépenses qui doivent être justifiées par les projets mis en œuvre, et respecter une réglementation précise, semblable aux dépenses publiques.

La somme attribuée, dans le budget fédéral, aux fondations politiques augmente au fil du temps. En 2000 à 2014, le budget total octroyé aux fondations politiques a presque doublé, passant de 295 millions d’euros en 2000 à 466 millions d’euros en 2014. En 2017, ce chiffre a encore augmenté, atteignant 581,4 millions d’euros - témoignant du consensus qui règne au Bundestag sur l’importance des fondations et du financement de leur travail.

2. Gouvernance : les fondations, des associations déclarées

Si les 6 politische Stiftungen portent bien le nom de fondations (Stiftungen), seule la Friedrich-Naumann-Stiftung est réellement une fondation au sens propre, c’est-à-dire de droit privé. Les autres fondations politiques ont le statut d’associations déclarées (eingetragene Vereine).

A la tête de chaque fondation, un Conseil d’administration est constitué en comité exécutif, élu lors d’assemblées générales. Le nombre total de membres de l’association est encadré par les statuts, et varie généralement entre 40 et 100 personnes. Le président de l’association est élu par cette assemblée générale. La Friedrich-Naumann-Stiftung, en raison de son statut juridique particulier, n’a pas d’assemblée générale ; son conseil d’administration se compose d’un maximum de 29 membres ayant le droit de vote.

La composition des organes mentionnés dépend en grande partie du parti proche de la fondation en question : députés, membres actuels ou anciens membres du gouvernement ainsi qu’anciens responsables du parti sont très présents. En revanche, les membres actifs du parti politique ne sont pas autorisés à occuper des postes de direction au sein de la fondation. Des membres d’organisations, d’associations ou d’entreprises proches de la fondation, des scientifiques, journalistes ou encore artistes peuvent également être présents au sein de ces organes.

3. Fondations et partis politiques : entre proximité et indépendance

Les fondations entretiennent ainsi un lien fort avec les partis politiques dont elles sont proches, tout en conservant leur autonomie sur le terrain. Celle-ci est marquée par le fait que les structures des fondations et des partis sont formellement indépendantes : aucun transfert d’argent ne doit avoir lieu entre la fondation et le parti concerné. Les fondations ne prennent pas part aux campagnes électorales.

Le lien historique entre les fondations et les partis est fort ; la fondation est parfois l’émanation directe du parti, comme c’est le cas de la Friedrich-Ebert-Stiftung et de la Friedrich-Naumann-Stiftung. Nous l’avons mentionné, de nombreuses figures politiques siègent dans les conseils d’administration des fondations. Enfin, le travail des fondations politiques se fonde sur les valeurs que prônent les partis dont elles sont proches. Un principe confirmé en 1986 par un arrêt de la Cour Constitutionnelle fédérale (à la suite d'une plainte du parti vert allemand) sur le financement public des fondations politiques - arrêt qui souligne également l’indépendance des fondations en termes de statuts et d’organisation. Les fondations ne peuvent directement travailler pour les partis : leur travail est destiné à tous les citoyens, leurs publications gratuites et accessibles à tous.

 

Formation politique et coopération internationale au coeur des missions des fondations politiques

Mais quelles sont donc les formes que ce travail revêt ? Les missions des fondations politiques sont multiples, de diverses natures et réalisées à différentes échelles territoriales.

En 1999, une déclaration commune des fondations politiques établit la liste de ces missions (voir extrait en bas de l'article) : les fondations politiques sont des acteurs incontournables de l’éducation politique (Politische Bildung) des citoyens et citoyennes, de la construction européenne, de l’aide au développement et de l’aide aux structures qui défendent les valeurs démocratiques à travers le monde.

 

Déclaration commune des fondations politiques allemandes (extrait)

Déclaration commune des fondations politiques allemandes (extrait)

En s'acquittant de leurs missions statutaires, elles veulent contribuer à façonner l'avenir de notre communauté. Leur travail d'éducation sociopolitique et démocratique, d'information et de conseil politique en Allemagne et à l'étranger, qui se fonde sur les principes d'un ordre fondamental libre et démocratique et qui s'engage à respecter les principes de solidarité, de subsidiarité et de tolérance mutuelle, vise en particulier à :

  • stimuler l'engagement des citoyens sur les questions politiques et promouvoir et approfondir leur engagement politique en leur offrant une éducation politique
  • développer les fondements de l'action politique en promouvant la science, la recherche politique et le conseil, et approfondir le dialogue et le transfert de connaissances entre la science, la politique, le gouvernement et les entreprises ;
  • étudier l'évolution historique des partis politiques et des mouvements politiques et sociaux ;
  • promouvoir la formation académique et la formation continue des jeunes talents par le biais de bourses et de programmes d'études ;
  • promouvoir l'art et la culture par des manifestations, des bourses d'études et le soin et la préservation des œuvres culturelles ;
  • soutenir les efforts d'unification européenne et contribuer à la compréhension internationale par l'information et les rencontres internationales ;
  • fournir une aide au développement par le biais de programmes et de projets et contribuer à la mise en place de structures démocratiques, libérales et constitutionnelles engagées en faveur des droits de l'homme et des droits civils.

Gemeinsame Erklärung, 1999

 

Pour ce faire, les fondations organisent des événements pour le grand public - conférences, débats, projections de films,... Elles éditent des publications et créent des formats spécifiques dédiés au dialogue et au transfert de connaissances et de compétences entre le milieu scientifique et universitaire, le monde politique, les entreprises et la société civile - voyage d’études, groupe de travail entre experts, etc. Elles distribuent également des bourses à de nombreux étudiants ou jeunes en formation. Elles interviennent aussi dans le domaine artistique et culturel, en soutenant les artistes et en considérant l’art et la culture comme des moyens essentiels à la défense des valeurs démocratiques.

Enfin, si les fondations sont particulièrement investies en Allemagne, où elles ont leur siège mais aussi de nombreux bureaux dans les Länder, elles sont également présentes dans le monde entier. La Konrad-Adenauer-Stiftung et la Friedrich-Ebert-Stiftung ont ainsi plus de 100 bureaux à travers le monde. Viennent ensuite la Friedrich-Naumann-Stiftung avec plus de 60 bureaux, la Heinrich-Böll-Stiftung avec plus de 30 bureaux, la Rosa-Luxemburg-Stiftung avec 20 bureaux, et la Hanns-Seidel-Stiftung avec 5 bureaux à l’étranger. Dans ces bureaux, la coopération internationale est au coeur des activités, ainsi que le soutien aux organisations non-étatiques. Les fondations y travaillent au renforcement des relations bilatérales, de la société civile et des acteurs qui défendent les valeurs démocratiques.

 

La Heinrich-Böll-Stiftung : la fondation politique verte

La Heinrich-Böll-Stiftung : la fondation politique verte

Proche du parti vert allemand Bündnis 90/Die Grünen, la Fondation Heinrich Böll porte le nom d’un des plus grands auteurs allemands de l’après-guerre, prix Nobel de littérature en 1972. Intellectuel engagé, Heinrich Böll compte parmi les grands avocats des Lumières et de l’humanisme. L’échelle de référence d’une société progressiste était, pour lui, sa manière de traiter chaque individu dans toute sa dignité et sa singularité. Le travail de la Fondation qui porte son nom s’inscrit dans l’héritage de sa pensée, de son œuvre et de ses actions, nous incite à nous battre pour les droits fondamentaux de chaque individu, à prendre fait et cause pour une démocratie vivante en Europe et à nous engager en faveur d’une transition sociale-écologique profonde pour lutter contre le changement climatique et protéger notre environnement.

La Fondation Heinrich Böll est donc un centre de réflexion œuvrant pour la transition sociale-écologique et une démocratie participative, pluraliste et inclusive. Elle agit pour favoriser les échanges et les coopérations sur ces questions, en particulier entre les acteurs de la société civile. Implantée à l’échelle régionale dans les 16 Länder, son siège est situé à Berlin et elle est active dans plus de soixante pays avec plus de trente bureaux dans le monde. La Fondation dispose d’un budget de plus 60 millions d'euros par an (sur fonds publics). A la tête de son conseil d’administration, deux co-présidentes : Barbara Unmüßig et Ellen Ueberschär. Les statuts prévoient un quota de femmes et de personnes issues de l’immigration pour les organes de la Fondation et les postes permanents.

Le bureau de Paris de la Fondation Heinrich Böll travaille sur quatre axes thématiques dans le but de renforcer la coopération franco-allemande et européenne : les questions liées à la transition énergétique et à la protection du climat ; les enjeux de la transformation écologique et sociale de l’économie ; la revitalisation de la démocratie en Europe face à la crise de confiance envers les acteurs, les institutions et les processus démocratiques; et enfin l’approfondissement de la politique étrangère et de sécurité commune au niveau européen. Les activités de la Fondation visent à également à lutter contre toutes les formes de discrimination et à promouvoir l’égalité entre les femmes et les hommes. Elle agit également dans le domaine culturel et artistique.

Actrices incontournables de la vie démocratique allemande, les fondations politiques, proches mais indépendantes des partis politiques allemands, oeuvrent donc sur différents plans, au niveau régional, national mais également international, par une diversité de missions et une pluralité d'approches, à défendre et à faire vivre les valeurs démocratiques. En formant des citoyens et citoyennes au débat et à la vie démocratique, elles incarnent ainsi la démocratie combative : car si la démocratie est une formidable conquête pour les sociétés humaines, elle doit, encore aujourd'hui, être ardemment défendue.


Pour aller plus loin :

Norbert Lepszy, „Politische Stiftungen“, in Andersen, Uwe/Wichard Woyke (Hg.): Handwörterbuch des politischen Systems der Bundesrepublik Deutschland. 7., aktual. Aufl. Heidelberg: Springer VS 2013. https://www.bpb.de/nachschlagen/lexika/handwoerterbuch-politisches-system/202095/politische-stiftungen?p=1

Peter Massing , “Politische Stiftungen”, Bundeszentrale für politische Bildung,  https://www.bpb.de/gesellschaft/bildung/politische-bildung/193401/politische-stiftungen?p=1

Wissenschaftliche Dienste des Deutschen Bundestages  Vgl. WD 1 – 164/06: Geschichte, Struktur und Wirken der politischen Stiftungen in der Bundesrepublik Deutschland, https://www.bundestag.de/resource/blob/412014/9ecd48358f1c2ea367f08961cdf5d7eb/WD-1-164-06-pdf-data.pdf

Dorota Dakowska, "Les fondations politiques allemandes : des courtiers de la politique étrangère", CERISCOPE Puissance, 2013, [en ligne], URL : http://ceriscope.sciences-po.fr/puissance/content/part2/les-fondations-politiques-allemandes-des-courtiers-de-la-politique-etrangere   

Dorota Dakowska, « Au nom de l’Europe. Les fondations politiques allemandes face à l’intégration européenne », Revue d’Allemagne et des pays de langue allemande [En ligne], 47-1 | 2015, mis en ligne le 13 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/allemagne/453